Micosis: síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento eficaz

La micosis es una infección causada por el contacto con hongos en la piel. En función de los tejidos afectados, las micosis se dividen en diferentes tipos. La infección puede afectar a la piel, las uñas, el pelo o las mucosas oral y vaginal. ¿Cómo intervenir en caso de micosis, cuáles son los síntomas más comunes y los tratamientos disponibles? En los siguientes párrafos vamos a detallar todas las características relacionadas con la micosis.

Tipos de micosis

La micosis es una infección que puede afectar a la piel, las uñas, el cabello o la mucosa oral y vaginal. Según los diferentes tipos, las micosis se dividen en:

  • Micosis superficial: capaz de afectar a la capa superficial de la piel, el cuero cabelludo, también llamada onicomicosis cuando afecta a las uñas de las manos y los pies.
  • Subcutánea: capaz de afectar a la capa más profunda de la dermis y los tejidos.
  • Micosis sistémicas: capaces de afectar a los órganos internos o a la sangre.
  • Micosis oportunista: capaz de afectar a individuos con inmunodeficiencia.

Las micosis más comunes están representadas por los tipos superficial y subcutáneo. Una de las formas más comunes de micosis de los pies es la también llamada «pie de atleta» o «tinea pedis», en la que los hongos patógenos tienden a acumularse en los espacios entre los dedos de los miembros inferiores.

La micosis de los pies afecta sobre todo a los deportistas que llevan calzado durante varias horas, o que frecuentan ambientes húmedos como gimnasios y piscinas, donde existe un mayor riesgo de proliferación de hongos.

El tipo de hongo cutáneo más característico es la pitiriasis versicolor, causada por el hongo microscópico Malassezia furfur, también conocido como «hongo de mar». Este grupo de bacterias tiende a formar manchas en la piel que se aclaran en verano con el bronceado. Los hongos viven de forma natural en la piel humana, alimentándose del sedum, pero en algunas situaciones particulares tienden a volverse más agresivos, lo que provoca una infección.

Causas de la micosis

Las micosis pueden ser causadas por 3 grupos diferentes de microorganismos. Las principales causas son: levaduras, mohos y hongos patógenos. El término «infecciones fúngicas» suele englobar todos los tipos de micosis, pero algunas son más infrecuentes que otras. Candida albicans es una levadura que se encuentra en el cuerpo humano y que puede causar infecciones patógenas de la cavidad oral, vaginal o intestinal.

La tiña es un grupo de infecciones fúngicas causadas por hongos pertenecientes al grupo de los dermatofitos, que son especialmente finos y contagiosos. Estos hongos se alimentan de la queratina de la piel presente en el cuero cabelludo y las uñas.

Factores de riesgo de micosis

¿Cuáles son los factores de riesgo de la micosis? Ciertas condiciones ambientales facilitan la aparición de una infección por hongos. Los factores de riesgo son la elevada humedad de la piel, el sobrepeso, la diabetes, el uso excesivo de detergentes, la higiene personal insuficiente, la terapia farmacológica prolongada y los cambios fisiológicos como el embarazo. En la mayoría de los casos, las micosis se transmiten al ser humano desde el medio ambiente por contacto con la tierra infectada, pelos de animales, plantas.

Síntomas

La mayoría de los síntomas causados por la micosis incluyen la formación de manchas rojas y marrones en la piel. Con frecuencia, se produce un engrosamiento de la piel caracterizado por la formación de ampollas y costras, que pueden causar picor y ardor. En el caso de la tiña, los síntomas incluyen lesiones circulares, que son más pálidas y translúcidas hacia el centro.

Las manchas en la piel tienden a desarrollarse durante semanas, resultando especialmente contagiosas por contacto. La micosis pitiriásica versicolor provoca picores y dolores más o menos intensos, con manchas de diferente color en la piel cerca de las zonas más sebosas como las axilas, los genitales, la ingle, el cuero cabelludo, el pubis, la nuca.

En cambio, las infecciones fúngicas subcutáneas se presentan en forma de nódulos y abscesos. Las infecciones por hongos en las uñas de las manos y de los pies implican la formación de surcos en las capas de la piel inmediatamente debajo de la uña, pero también en el interior. Los hongos en las uñas implican la formación de una mancha blanquecina o amarillenta que puede desarrollarse y extenderse. Las uñas con hongos tienden a romperse más fácilmente.

El pie de atleta, por el contrario, se caracteriza por la presencia de rágades entre los espacios de los dedos. En el caso de Candida albicans la infección se concentra desde la matriz de la uña, formando una media luna blanquecina.

Micosis: tratamientos y remedios naturales

Los tratamientos más comunes para tratar la micosis incluyen la aplicación de fármacos con acción antifúngica como geles, cremas, polvos, esmalte de uñas, champú. En caso de infecciones más graves, se pueden utilizar tratamientos farmacológicos antifúngicos por vía oral o intravenosa en función de las zonas afectadas.

Para ayudar a tratar las micosis de la piel y las uñas suele ser útil intervenir con productos naturales de acción local. Los tratamientos naturales también incluyen compresas y aplicaciones a base de aceite esencial de melaleuca o aceite del árbol del té, que se utiliza en el ámbito fitoterapéutico debido a la ausencia de efectos secundarios y contraindicaciones para la salud de la piel y el organismo.

Métodos preventivos y consejos de comportamiento
La micosis se puede prevenir intentando seguir unas pautas de comportamiento adecuadas. En este caso es importante evitar caminar descalzo sobre la superficie de los suelos más húmedos, como los de los gimnasios y las piscinas.

La higiene personal resulta fundamental para prevenir la aparición de una infección por hongos, evitando el uso de ropa interior compartida, cambiando frecuentemente los pañales de los niños y reduciendo la ingesta de alimentos ricos en azúcares simples en la dieta.

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Cuándo buscar el consejo de su médico

¿Cuándo es conveniente acudir al médico de cabecera en caso de micosis? Siempre que se observe la formación de manchas o borrones en la piel y las uñas, es necesario realizar un examen exhaustivo para intentar diagnosticar una micosis de antemano.

En concreto, el diagnóstico de la micosis lo realiza un especialista en dermatología, identificando los microorganismos específicos responsables de la infección fúngica. Por lo general, se toma una muestra del tejido infectado para analizarla en el laboratorio.