Vitamina B8 (biotina): para qué sirve, propiedades, contraindicaciones y dónde encontrarla en los alimentos

La biotina, que en el pasado se denominaba coenzima R, vitamina H, vitamina B7, vitamina B8, según las distintas zonas geográficas, es una de esas vitaminas del grupo B menos conocidas y que el cuerpo humano no sintetiza de forma espontánea, sino que sólo almacena a través de la ingesta alimentaria.

Sus beneficios se asocian principalmente al bienestar de la piel y el cabello. En los siguientes párrafos descubriremos todas las propiedades beneficiosas, usos y posibles contraindicaciones de la biotina.

Vitamina B8: Qué es

La vitamina B8 (o B7), también llamada biotina o vitamina H o vitamina I, es un elemento especialmente importante para la salud del organismo. Es una de las vitaminas hidrosolubles, contribuye a la formación de ácidos grasos y participa en el metabolismo de los hidratos de carbono y los aminoácidos.

La vitamina B8 es necesaria para que el organismo pueda funcionar con normalidad, desarrollarse y crecer. Desde el punto de vista estructural, esta vitamina está formada por un anillo de imidazol y un anillo de tetrahidrotiofeno con una cadena lateral de ácido valérico. En la naturaleza se presenta en forma de polvo de cristal, de color blanco.

La biotina se absorbe de la dieta y es sintetizada por la flora intestinal (aunque este último papel no está claro). El papel de esta vitamina es especialmente importante, sobre todo por su papel como coenzima que la hace necesaria para el funcionamiento de diversas enzimas, para la salud de la piel y el cabello, para el funcionamiento de la médula ósea, para el metabolismo de las grasas y los azúcares. Veamos, pues, cuáles son las características de la biotina y dónde puede encontrarse en la dieta.

Beneficios y propiedades

La vitamina B8 es una coenzima. Esto significa que es esencial para el funcionamiento de ciertas enzimas, especialmente las que intervienen en el metabolismo de los carbohidratos y los lípidos.

Esta vitamina también se utiliza en el tratamiento de la dermatitis seborreica, especialmente en los recién nacidos, en casos de alopecia y acné. De hecho, la biotina es especialmente importante para la salud del cabello y la piel. La biotina se concentra principalmente en el hígado, en forma libre en el plasma, y en general en todo el organismo.

Vitamina B8: dónde se encuentra

La vitamina B8 se encuentra en los alimentos de origen animal: si se excluye la ingesta de estos últimos, se corre el riesgo de un estado carencial. La biotina es producida, aunque en menor medida, también por las bacterias intestinales; aún así, es necesario tomarla externamente. Los alimentos que contienen más vitamina B8 son la levadura, el hígado de ternera, la yema de huevo, el queso de vaca, el arroz integral, las legumbres, las setas, la coliflor, la lechuga, los guisantes, las zanahorias, el trigo y los frutos secos.

En general, una dieta completa y equilibrada permite cubrir las necesidades diarias de vitamina B8.
La biotina se une a una proteína, llamada avidina, que está presente en la clara del huevo. Por lo tanto, el consumo excesivo de huevos crudos podría hacer que la biotina no esté disponible.

Necesidades de vitamina B8

Las necesidades diarias de vitamina B8 se sitúan en torno a 0,1 mg al día a partir de los 11 años. La necesidad de biotina es, de hecho, muy baja. En el caso de los lactantes se estima en 7 μg al día, en los niños de 1 a 3 años en 10, en los de 4 a 6 años en 15 y en los de 7 a 10 años en 20 μg al día.

Sin embargo, la dosis no sólo depende de la edad, sino también del estado de salud. Por ejemplo, durante el embarazo las necesidades aumentan a 35 μg al día, por lo que siempre es bueno saber qué cantidad de vitamina B8 se toma al día y, si es necesario, pedir aclaraciones al médico cuando se toman suplementos. En las personas que practican deportes a nivel competitivo y profesional, la exigencia aumenta a veces hasta el doble.

Deficiencia y exceso

La carencia de vitamina B8 es poco frecuente, ya que es producida por la flora intestinal y, en cualquier caso, se toma con una dieta normal. La deficiencia de vitamina B8, como ya hemos mencionado, puede producirse cuando se consumen demasiados huevos crudos al día, en cuyo caso el antagonista de la biotina puede eliminar esta última. Los síntomas de la deficiencia de biotina son depresión, fatiga generalizada, náuseas y cambios en la piel.

En cualquier caso, aparte de estos síntomas, no parece que la carencia de biotina cause mayores problemas siempre que no sea prolongada. La vitamina B8 no tiene efectos tóxicos aunque se tome en sobredosis. No se conocen efectos secundarios de una ingesta excesiva de B8.

Vitamina B8 y medicamentos

La vitamina B8 interactuar con fármacos, suplementos y alimentos: como hemos visto es eliminada por el huevo crudo. Pero también la vitamina B5 puede sufrir una reducción de la absorción debido a la biotina.
La biotina también puede ralentizar la velocidad con la que el hígado degrada los medicamentos y puede aumentar el riesgo de efectos secundarios.